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Equipe HTC-Highroad com futuro incerto.

Falta de Patrocínio

A equipe mais bem sucedida, em número de vitórias do Pro Tour, pode estar com os dias contados por falta de patrocinadores. Esse é um dos efeitos maléficos da repercussão ruim, que os casos de doping têm trazido para o esporte.

A HTC-Highroad, atual equipe de grandes nomes do ciclismo como, Mark Cavendish, Mark Renshaw, Matt Goss, Tony Martin e vários outros, conseguiu atingir a impressionante marca de 460 vitórias, somando o time masculino e feminino, desde 2008. Porém, mesmo com esse sucesso incrível, a empresa de tecnologia HTC, principal patrocinadora da equipe não confirmou a renovação o contrato de suporte ao time, que vence no final desse ano.

O ciclismo manchado pelo doping

O dono da equipe Bob Stapleton, está correndo atrás de novo patrocinadores para sustentar seus 36 atletas de 18 nacionalidades. Porém, a economia abalada pela crise européia e os recorrentes escândalos de doping envolvendo o ciclismo, estão diminuindo o interesse das empresas em patrocinar equipes do esporte.

Stapleton argumenta com seus possíveis patrocinadores: “Devido as regras de patrocínio, o ciclismo oferece uma oportunidade única para as empresas que apoiam equipes, uma vez que o nome da equipe passa a ser o nome da empresa patrocinadora. Por exemplo, uma empresa pode colocar seu nome na camisa do Manchester United, mas o time continuará a se chamar Manchester United”.

Mesmo assim, nenhuma empresa se mostrou, até agora, disposta a investir na equipe. Todas argumentam que como existem diversos esportes necessitando de patrocínio e o ciclismo está com a imagem manchada por conta dos casos de doping, elas preferem investir em outras modalidades.

E a saída de Cavendish?

O maior astro da equipe, o sprinter britânico Mark Cavendish, vencedor de 15 estágio do Tour de France, está com a passagem praticamente comprada, com destino a equipe Sky. De acordo com o dono da HTC-Highroad, apesar de ser uma grande perda, este não é o maior impedimento para conseguir patrocínios.

O Tour de France abre uma janela de oportunidades para a equipe. Mas de acordo com Stapleton, se nada for firmado até o final do Tour, a equipe começará a pensar em como encerrar as operações. Infelizmente, uma das melhores equipes do ciclismo profissional pode deixar de existir por conta dos irresponsáveis do doping.

Cavendish recebe proposta da Sky, mas HTC diz que vai tentar mantê-lo na equipe.

O melhor sprinter da atualidade, o britânico Mark Cavendish, vencedor de 15 etapas em edições do Tour de France, recebeu uma excelente proposta do Team Sky para correr pela equipe em 2012. O valor que tem sido divulgado é o de 2,4 milhões de dólares por ano, aproximadamente o dobro do atual salário de Cavendish.

A notícia vazou na última quinta-feira, divulgando a intenção do Team Shy em contratar Cavendish. O contrato do britânico com sua atual equipe, HTC-highroad, termina nesse ano, logo após o Tour de France. O diretor da HTC, Allan Peiper, disse que tentará convencer Cavendish a ficar na equipe. Mas também disse que se não for possível segurá-lo, espera que as partes respeitem a data do contrato, que vence no dia 1 de agosto.

Mark Cavendish não deu declarações sobre a negociação. Até porque a UCI, pede que as negociações de atletas só sejam levadas à público após o dia 01/08. Cavendish atualmente está disputando o Tour da Suíça pela equipe HTC.

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